認知症について思うこと

世界中でコロナウイルスが蔓延していますが、あえて認知症について書きます。というのは、先日散歩していたら認知症のお婆さんにいきなり手をギュッとにぎられたからです。私の父も認知症でした。父のこととそのお婆さんのことがリンクして、ある思いが再現してきました。必要な人に読んでいただけたらと思います。

認知症のお婆さん

散歩の帰り道、背後から走ってくる足音が聞こえたので、「ランニングかな?」と思って道を譲ろうとした瞬間に、知らないお婆さんが私の手をギュッと握って話しかけてきました。走っていたのはそのお婆さんで、一緒にお爺さんもいました。
お爺さんが、お婆さんに「この方は知り合いか?」と聞きましたが、お婆さんは言葉にならない言葉を話すばかり。
父が認知症だったので、すぐにそのお婆さんが認知症とわかりました。
お婆さんは何度も自宅から飛び出してるようで、その都度お爺さんが追いかけているようでした。
鍵もかけていないし、お金も携帯も持っていないとお爺さんは言います。
バス通りだったので、「お金はお貸しするので、乗って帰ってください。」と言いましたが、お婆さんが私の手を離してまた走り出しました。

どんどん走るお婆さん

先頭がお婆さん、お爺さん、私、と続きしばらく走りました。「車にひかれないかな?」と不安に思いながらもお婆さんはどんどん走ります。
バス停の近くでお爺さんがお婆さんをつかまえて、「バスに乗って帰ろう」と話すも、まだまだ行きたい所がある様子のお婆さん。

突然お爺さんが(驚)

なかなか言うことを聞いてくれないお婆さんに、「何で言うことが聞かれへんのや!」とお爺さんは急に暴力を振るい始めました。私は止めようとしましたが、お爺さんはやめてくれません。
認知症の人に暴力を振るうと逆に症状が悪化しますし、男の人がげんこつで何回も力を込めて顔を殴るのを見て、「何とかしないと」と思いました。
近くに駐在所があったので、お爺さんに「警察に行きましょう」と言いました。

駐在所にて

お爺さんは何度が警察に行っているのか、助けを求めていたのか、すんなりと駐在所に行く意思を見せました。
お婆さんの方は嫌がり、2人でお婆さんを引きずりながら入りました。
お婆さんはすがるように、私の手を離さないので、「この後お婆さんとお爺さんはどうなるんだろう?」「2人になったらまた殴るのかな?」と心配でした。
しかし警察官の方に引き取るよう言われたので、モヤモヤした状態で駐在所を後にしました。

父の話


父が認知症になったのは今から5年ほど前です。言ってることがおかしくなって、こちらが話す内容も理解できないことが増えていました。ボーっとることが多くて、よく寝てました。
しばらくして前立腺がんもみつかり、自分でトイレやお風呂に入れなくなって、発症してから1年後に施設に入りました。
施設では車椅子生活で、しばらくはそれなりに元気そうでしたが、だんだんと家族も認識できなくなり、パーキンソン病も併発し、肺炎で何度か入院しました。
発症してから3年後、施設に入ってから2年後に80歳で亡くなりました。

認知症の原因

現在、認知症の人口が増える一方で予防法がわかっていないのが現状です。ですが、父を間近に見てきて思うことは、薬をたくさん飲み過ぎていたのでは?ということです。
父は真面目な性格で、お医者さんに言われたことをきっちりと守るタイプでした。
高血圧ぎみで、降圧剤を処方されてから、何十年も薬を飲み続けました。血圧が安定していても飲み続け、低血圧、低体温になっていました。私が注意してもやめませんでした。
投薬し続ける病院にも不審を抱き、高血圧の基準値について調べました。
すると基準値は年々低くなっており、健康より利益を優先するために基準値を操作しているのでは?という疑問が浮かびました。
父は飲まなくていい薬を長期に渡り飲み続けた結果、機能が衰え免疫力は下がり、様々な病気を併発したのではないか?と素人ですが推測しています。

自分で調べ、自分で決める

父の場合、あまりにも頭が固く、お医者さんの言うことしか聞いてくれませんでした。お医者さんは神様くらいに思っていたのかもしれません。父くらいの年代の多くはTVや新聞くらいの情報しかないので、偏りがちで選択肢が少ないです。
今は情報社会なので、色々と調べ、自分で選択することができます。
なぜ認知症は増えているのか?若年性認知症まであるのはなぜ?
年代に関わらずアンテナを張り、1つのことを過信せず、納得した上で決めることが自分を守る方法なのだと思います。

まとめ

先ほどの認知症のお婆さんが薬を多飲していたのかどうかはわかりません。でも、高齢なのに興奮して走り続けられるということは、何らかの薬の作用が働いているのではと思います。
お婆さんを殴ったお爺さんは酷いですが、私はお爺さんの精神状態も心配です。
お爺さんはお婆さんを殴りたくて殴っているのではなく、どうしてお婆さんが認知症になってしまったのかわからず、パニックになって殴ることしかできないのだと思います。
お爺さんがお婆さんを殴らず、愛するにはどうしたらよいのでしょう。
私の父は辛うじて施設に入れましたが、老々介護をされているご家庭もたくさんあると思います。
現在の対処療法主体の医療では崩壊は目に見えてます。(もう崩壊しています。)
予防医学を学んだ上で考え、決定できる、そんな世の中になることを望んでいます。
これは今回のコロナウイルスにも関連していることだと思います。


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